top of page

Vrouwen in de groene, duurzame sector - Marcelle van Houtum van Kwekerij van Houtum

Waarom is dat plantje zo klein? En waarom bloeit die plant niet? Als je bij een biologische kwekerij werkt, moet je mensen vaak uitleggen waarom de planten er niet uitzien zoals bij het tuincentrum. Maar dat raakt juist aan de missie van Marcelle van Houtum van Kwekerij van Houtum in Doorn. ‘Ik leg mensen graag uit hoe het werkt op een biologische kwekerij. En dan vinden ze het eigenlijk heel logisch.’


Marcelle van Houtum aan het werk op de biologische kwekerij in Doorn

Een jeugd tussen de planten

Marcelle groeide op op de kwekerij van haar ouders, Jan en Gertrude van Houtum. Zij startten zo’n 27 jaar geleden kwekerij van Houtum omdat Jan als hovenier ontevreden was over het aanbod biologische planten. Hij besloot zijn eigen planten te gaan kweken. Met als gevolg dat Marcelle een deel van haar jeugd tussen de planten doorbracht. Ze kijkt er met een goed gevoel op terug. ‘Als het warm was rende ik met mijn broers door de sproeiers. En ik struinde vaak lekker door het bos.’


Marcelle van Houtum met haar vader op de biologische kwekerij in Doorn

Via een omweg terug naar de kwekerij

Toch was het voor Marcelle niet vanzelfsprekend om in het familiebedrijf te gaan werken. ‘Mijn ouders hebben mij ook nooit gepusht om mee te werken’, vertelt ze. Marcelle had andere interesses en ging HR-management studeren. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan en na haar studie helpt Marcelle kleine, groene bedrijven met hun digitale content. Voor de fotografie is ze dan weer steeds vaker op de kwekerij van haar ouders te vinden. ‘Het is allemaal heel organisch ontstaan’, vertelt ze. ‘De website van de kwekerij was aan vernieuwing toe en ik combineerde mijn liefde voor mooi beeld met mijn kennis van de digitale wereld.’ Nu werkt Marcelle al weer heel wat jaren fulltime voor het bedrijf. Op de regenachtige dagen duikt ze achter de computer om zich bezig te houden met de digitale kant maar ook is zij regelmatig met haar handen in de aarde te vinden. Vermeerderen van planten, oppotten, wieden of het verzorgen van de moestuin. Marcelle deinst nergens voor terug. ‘Het is mijn passie.’


Biologische kwekerij van Houtum in Doorn

Meer groen in de familie

Ook bij Marcelle’s broer Mathijs stroomt groen bloed door de anderen. Hij startte het merk Bio-Kultura dat zowel particulieren als zakelijke gebruikers van biologische potgrond, mestcompost en tuinaarde voorziet. Want zonder een gebalanceerde bodem ontwikkelen de planten zich niet goed. Bio-Kultura ontstond wederom uit eigen noodzaak. Vanuit de kwekerij waren ze op zoek naar goede aarde om zijn eigen planten in op te potten en mee te voeden. De beschikbare grond voldeed niet aan zijn wensen en visie, dus ontwikkelde zij hun eigen grond. Klanten kregen hier lucht van en kwamen langs om hun eigen kruiwagen of tassen te vullen. Mathijs hakte toen de knoop door en is het merk Bio-Kultura gaan runnen. En ook broer Reinier werkt al jaren voor de kwekerij en Bio-Kultura


Experimenten en nieuwe oplossingen

De Van Houtums blijven experimenteren en zoeken naar nieuwe oplossingen. Zo startten ze een paar jaar geleden een eigen moestuin op basis van de no-dig methode. Dus niets afgraven of omploegen, maar alleen maar organisch materiaal toevoegen. In eerste instantie weer voor eigen gebruik, maar inmiddels ook wel met de stille wens om die kennis te gebruiken om anderen te leren over het belang van insecten en het bodemleven. ‘Dat kinderen weten dat als ze een courgette willen kweken, de bij wel eerst de bloem bevrucht moet hebben’, vertelt Marcelle.


Marcelle van Houtum aan het werk op de biologische kwekerij in Doorn

Veranderd bewustzijn bij klanten

Dat educatieve stuk komt dagelijks terug in de interactie met klanten. Marcelle merkt dat het bewustzijn de afgelopen jaren is veranderd. ‘Er worden steeds meer artikelen geschreven over biologische planten en een gezonde bodem’, vertelt ze. ‘Daardoor krijgen we nieuwe klanten die geen plofplanten bij het tuincentrum meer willen kopen. Maar ze weten ook niet altijd wat ze dan wel willen.’ Deze mensen verder helpen is een belangrijk onderdeel van haar werk op de kwekerij. ‘Je ziet het kwartje vallen, als ze begrijpen hoe het natuurlijke proces werkt. Deze mensen gaan altijd blij weer naar huis.’

Toekomst kwekerij Van Houtum

Marcelle, Reinier en Matthijs nemen het roer van de kwekerij steeds verder over van hun ouders. Zo kunnen ze het bedrijf steeds meer vormgeven volgens hun visie. En zal er volop geëxperimenteerd blijven worden.


Naar de kwekerij

Geïnspireerd geraakt door het verhaal van Marcelle van Houtum? Neem dan zelf een kijkje op de kwekerij. Daar kun je naast de vaste planten en alle producten van Bio-Kultura, ook rozen van de Bierkreek en kleinfruit kopen. www.kwekerijvanhoutum.nl


Opzoek naar nog meer biologische kwekers? Ik verzamelde mijn favoriete in een blogpost.



bottom of page